વિચિત્ર પરંપરા: લોકો તેમના મૃત્યુ માટે ખરીદી કરે છે, તેમની મનપસંદ કબરો, કપડાં અને શબપેટીઓ ખરીદે છે.

શુકાત્સુ ફેસ્ટિવલ ફોર ડેથ ફ્યુનરલઃ જ્યારે પણ કોઈનું મૃત્યુ થાય છે ત્યારે તેના અંતિમ સંસ્કાર માટે સામાન ખરીદવામાં આવે છે, પરંતુ શું તમે ક્યારેય સાંભળ્યું છે કે લોકો જીવતા જ તેના અંતિમ સંસ્કાર માટે સામાન ખરીદે છે. હા, એક એવો દેશ છે જ્યાં લોકો મૃત્યુ આવે તે પહેલા જ પોતાના માટે કબર, કપડાં અને કફન ખરીદે છે. તમને જાણીને નવાઈ લાગશે કે આ માટે એક ફેસ્ટિવલનું પણ આયોજન કરવામાં આવે છે, જે શુકાત્સુ ફેસ્ટિવલ તરીકે ઓળખાય છે.

જાપાન એક એવો દેશ છે જ્યાં જીવતા લોકો તેમના મૃત્યુ પછી આવશ્યક સામાન ખરીદે છે. મૃત્યુ પછીની તૈયારી કરવી એ કોઈ મજાક નથી. રાજધાની ટોક્યોમાં ફ્યુનરલ બિઝનેસ ફેર યોજાય છે અને લોકો અહીં ખરીદી કરવા આવે છે. દર વર્ષે 16મી ડિસેમ્બરે ‘શુકાત્સુ ફેસ્ટિવલ’ ઉજવણીના દિવસ તરીકે ઉજવવામાં આવે છે.

આ તહેવારને ‘શુકાત્સુ ફેસ્ટા’ પણ કહેવામાં આવે છે. સહભાગીઓ તેમના અંતિમ સંસ્કારનો પોશાક પસંદ કરે છે, ફૂલોથી ભરેલા શબપેટીની કાપલી કાપે છે અને તેમાં સૂતી વખતે ચિત્ર માટે પોઝ આપે છે. એટલું જ નહીં લોકો સ્મશાનમાં પ્લોટ પણ ખરીદે છે.

મૃત્યુ એક એવો વિષય છે જેના વિશે લોકો બહુ વિચારતા પણ નથી. હકીકતમાં, મૃત્યુની ઉજવણી કરવી એ કદાચ સૌથી જંગલી વિચારો છે. ટોક્યોના શુકાત્સુ ફેસ્ટિવલમાં, લોકોને ખરેખર મૃત્યુ માટે યોગ્ય રીતે કેવી રીતે તૈયારી કરવી તે શીખવવામાં આવે છે. જાપાનીઝમાં ‘શુકાત્સુ’ નો અર્થ થાય છે પોતાના અંત માટે તૈયારી કરવી.

આ વ્યવસાયને ‘એન્ડિંગ ઇન્ડસ્ટ્રી’ કહેવામાં આવે છે. તેનો મુખ્ય હેતુ લોકોને અવગત કરાવવાનો છે કે મૃત્યુ પછી શું થાય છે અને જેઓ ગુજરી ગયા પછી બાકી રહે છે તેમનું શું થશે. મુલાકાતીઓને મૃત્યુ પછી વ્યક્તિના શરીરને કેવી રીતે તૈયાર કરવું તે પણ શીખવવામાં આવે છે.

જાપાનમાં માત્ર વિશ્વની સૌથી જૂની વસ્તી નથી, પરંતુ અંતિમ સંસ્કારનો સૌથી મોટો ઉદ્યોગ પણ છે. પરંતુ આનો અર્થ એ નથી કે તહેવાર માત્ર વૃદ્ધોના હિતમાં છે. સમાન રસ દાખવનારા યુવાનો પણ મોટી સંખ્યામાં છે.